Teadlased väidavad, et Päikesesüsteemis on veel palju kuusid, mida avastada

Mõnel meie päikesesüsteemi planeedil on keerulised kuusesüsteemid, mille saladusi pole veel avalikustatud.

70ndatel ja 80ndatel käivitas NASA kaks kaksikute kosmoseuurijat, et jätkata Päikesesüsteemi, Voyager 1 ja 2, uurimist. Mõlemad sondid lendasid Jupiteri ja Saturni lähedal ning esimest korda saadi nendest planeetidest üksikasjalikud pildid.

Voyager 1 uuris mitut Jupiteri tiirlevat keha, sealhulgas üht selle suurimat kuud Titanit. Siis ta liikus edasi, oodatust palju kaugemale; Praegu on see Maast kaugeim laev ja ainus laev tähtedevahelises ruumis, isegi ilma meie päikesesüsteemist lahkumata.

Voyager 2 tegi Uraani ja Neptuuni palju üksikasjalikuma uurimise. Tema seni suurim avastus tehti 2007. aastal: tähtedevahelise magnetvälja vaatluste põhjal sügavas kosmoses jõuti järeldusele, et meie päikesesüsteemil pole mitte sfääriline, vaid ovaalne kuju.

Kõik nende kahe sondiga saadud kujutised koos Hubble'i kosmoseteleskoobi abil saadud teabe abil, mis on Maa orbiidile lastud alates 1990. aastast, on meile paljastanud teadaoleva kuu suur arv.

Teadlased on alates 1980. aastatest kogutud teabe põhjal õppinud ja jätkavad selle õppimist. Järjest lähemale jõuame arusaamisele rõngaste käitumisest ja sellest, kuidas satelliidid neid mõjutavad. Tänapäeval kahtlustatakse, et Uraanis võiks olla rohkem kuusid.

Mark Showalter SETI instituudist on kindlalt uurinud Uraani, Neptuuni ja Jupiteri satelliitsüsteeme. Isegi Voyageri sond ei suutnud seda tuvastada ja seda seletatakse selle ehitamiseks kasutatava fototehnoloogia tüübiga. 2003. aastal teatas ta kahe uue kuu nägemisest Uraanis - Cupidas ja Mabis -, mis oli Voyagerile vaevu märgatav.

Mõned neist kuudest ei sisalda mitte ainult avastamise emotsiooni iseenesest; nad peidavad ka olulisi õpetusi kuussüsteemide kohta. Selle näide on Neptuuni süsteemi väike kuu, mille Showalter avastas koos oma meeskonnaga 2013. aastal Hubble'i abil. See kuu ei järgi Neptuni satelliidisüsteemis ühegi teise, ei väiksema ega suurema käitumismustrit.

Showalter leidis, et kui Neptuun püüdis Tritoni oma orbiidile, muutis see täielikult oma kuussüsteemi kogu käitumist, ehkki selle üksikasjalikuks selgitamiseks pole endiselt piisavalt teavet.

Kuusüsteemide toimimise täielikuks selgitamiseks on veel pikk tee minna.